Encephalartos Woodii, también conocida como la Cícada de Wood, es una especie botánica, única en su especie, conocida como la planta más solitaria del mundo y en peligro de extinción.

El único ejemplar fue descubierto en 1845, años más tarde se enviaron muestras a jardines botánicos del mundo para ser cultivadas. Sin embargo, teniendo en cuenta el sexo masculino de la planta original, todos los ejemplares propagados resultaron machos, resultando imposible la reproducción natural de su especie que por naturaleza necesita de una hembra para esta función.

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Este dilema ha llevado a una búsqueda desesperada de una pareja femenina para la Cícada de Wood. Los científicos de la Universidad de Southampton han emprendido un proyecto innovador que utiliza drones y algoritmos de inteligencia artificial para explorar su lugar de origen en búsquedad de una hembra y evitar la extinción de esta planta.

Operación «Cícada Cupido»

La doctoraSouthamptony su equipo de la Universidad de Southampton lideran el proyecto. El equipo utiliza drones equipados con cámaras para capturar imágenes aéreas detalladas del bosque, y luego los algoritmos de inteligencia artificial las analizan. Dichos algoritmos están entrenados para identificar la forma distintiva de la planta y buscar posibles hembras entre la vegetación del bosque.

Este proyecto representa una combinación única de tecnología avanzada y conservación de la biodiversidad, con la esperanza de encontrar una solución para un problema que ha resultado desconcertante en los científicos durante décadas.

Aunque la expecie está casi extinta en su entorno natural, todavía se conservan clones masculinos en jardines botánicos como los Reales Jardines Botánicos de Kew en Londres. Sin embargo, la reproducción natural de esta planta es fundamenta para la superviviencia a largo plazo de la especie.

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