NEW JERSEY, ESTADOS UNIDOS.- El senador de Nueva Jersey, Bob Menéndez, enfrenta cargos federales de corrupción relacionados con un supuesto esquema de varios años en el que habría aceptado sobornos, incluyendo más de $150,000 en lingotes de oro, a cambio de ayudar al gobierno de Egipto y proteger los intereses de tres empresarios adinerados.

El demócrata de 69 años y su esposa, Nadine Menéndez de 56 años, fueron acusados de recibir cientos de miles de dólares en sobornos en efectivo, barras de oro, un Mercedes-Benz convertible e incluso máquinas de ejercicio y un purificador de aire desde 2018 hasta 2022, según una acusación federal en Manhattan revelada el viernes.

El fiscal federal de Manhattan, Damian Williams, en una conferencia de prensa anunciando los cargos, dijo que Menéndez utilizó su «poder e influencia», incluido su cargo como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, para beneficiar al régimen egipcio.

También supuestamente intentó interferir en el enjuiciamiento penal de uno de los empresarios al presionar al presidente Biden para nombrar a Philip R. Sellinger como Fiscal de los Estados Unidos para Nueva Jersey, porque creía que Sellinger podría influir en el caso, según la acusación.

No es la primera vez de Menéndez

Esta es la segunda vez que Menéndez enfrenta cargos federales de corrupción. El caso anterior en Nueva Jersey terminó con un jurado colgado en 2017.

La nueva acusación sorprendente alega que Menéndez, senador de Nueva Jersey desde 2006, ocultaba supuestamente grandes sumas de dinero en efectivo en los bolsillos de chaquetas gubernamentales oficiales con su nombre y buscaba el precio del oro en kilogramos en Google.

Las autoridades allanaron la casa de Menéndez en Englewood Cliffs en junio de 2022 y encontraron los frutos de su «acuerdo de soborno corrupto», que incluían un Mercedes C-Class de 2019, al menos 13 barras de oro y $486,461 en efectivo, según la acusación.

El dinero estaba «escondido en sobres» y «oculto en ropa, armarios y una caja fuerte», incluyendo en las chaquetas, cuyas imágenes se incluyeron en los documentos judiciales.

La acusación afirma que se encontraron otros $70,000 en efectivo en una caja de seguridad de Nadine.

A cambio, Menéndez utilizó su cargo para ayudar y proteger a tres empresarios de Nueva Jersey, Wael Hana, de 40 años, José Uribe, de 56 años, y Fred Daibes, de 66 años, según los documentos judiciales.

A través de una «relación corrupta» con los tres hombres, Menéndez y su esposa «aceptaron cientos de miles de dólares en sobornos a cambio de que el senador Menéndez utilizara su poder e influencia para proteger y enriquecer a esos empresarios y beneficiar al gobierno de Egipto», dijo Williams a los periodistas.

La acusación alega que Menéndez proporcionó «asistencia militar sustancial a Egipto», incluyendo:

  • Entregar información confidencial del gobierno de EE. UU. a funcionarios egipcios a través de un intermediario, Hana, de Edgewater, Nueva Jersey, un amigo de toda la vida de Nadine que fundó una empresa de certificación de alimentos halal.
  • Escribir una carta a otros senadores instándolos a liberar una retención de $300 millones en ayuda a Egipto.
  • Cabildear al entonces Secretario de Estado Mike Pompeo en abril de 2020 para aumentar la participación de EE. UU. en las negociaciones estancadas entre Egipto, Etiopía y Sudán sobre la construcción de una presa en el río Nilo, un tema importante de política exterior para Egipto.

El fiscal Williams acusó al senador de proporcionar supuestamente «información confidencial no pública del gobierno de EE. UU. a funcionarios egipcios y tomar medidas para ayudar secretamente al gobierno de Egipto».

El senador también supuestamente intentó interferir en investigaciones penales que involucraban a Uribe, un antiguo agente de seguros de Union City, Nueva Jersey, y a Daibes, un desarrollador inmobiliario de Nueva Jersey y recaudador de fondos de Menéndez.

Se espera que Menéndez, su esposa Nadine y Uribe, Daibes y Hana hagan su primera comparecencia en la corte federal de Manhattan en el caso el miércoles por la mañana, según un portavoz de la Fiscalía de los Estados Unidos.

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