China enviará una nueva pareja de pandas, llamada Bao Li y Qing Bao, como parte de un acuerdo de cría e investigación de 10 años, según un comunicado del zoológico, que calificó el evento como un «momento histórico» que resalta los beneficios de su colaboración con Pekín.

«Estamos encantados de anunciar que el próximo capítulo de nuestra asociación de reproducción y conservación comienza con la bienvenida a Washington, DC, de dos nuevos osos, incluido un descendiente de nuestra querida familia de pandas», declaró Brandie Smith, del Zoológico Nacional y el Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian.

«Este momento histórico es una prueba positiva del impacto irrefutable de nuestra colaboración con colegas chinos», añadió.

En medio de las crecientes tensiones entre Washington y Pekín, solo quedan unos pocos de estos icónicos osos blanco y negro en Estados Unidos. Tres de ellos fueron retirados del Zoológico Nacional hace seis meses.

Sin embargo, después de una reunión entre el presidente Xi Jinping y el presidente Joe Biden en una cumbre en California en noviembre pasado, Xi indicó que China podría enviar nuevos pandas como «embajadores de amistad entre los pueblos chino y estadounidense».

La Casa Blanca expresó su alegría por la posibilidad de recibir más pandas, también conocidos como osos masticadores de bambú.

China ha estado utilizando la «diplomacia del panda» desde 1972, cuando envió los primeros pandas a Estados Unidos como un regalo tras la histórica visita del presidente Richard Nixon a China.

Las relaciones tensas entre estas superpotencias en los últimos años llevaron a Pekín a solicitar el regreso de algunos de los pandas.

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