En una operación coordinada por la agencia Europol, al menos 57 hombres, con edades comprendidas entre 23 y 72 años, han sido detenidos en 27 países europeos, incluyendo a profesores de escuela. Los arrestos se llevaron a cabo bajo sospecha de «poseer y compartir representaciones de abuso sexual infantil». La operación, liderada por Dinamarca, Francia y Polonia, también permitió rescatar a varios niños que podrían haber sido víctimas de los detenidos.

Los individuos fueron arrestados por «descargar y difundir material de abuso sexual infantil utilizando redes peer-to-peer (P2P)» y por poseer manuales sobre cómo cometer abuso sexual, lo que los califica como «objetivos de alto valor» para Europol, ya que se cree que son propensos a abusar físicamente de los niños.

La agencia europea destacó que las 57 investigaciones nacionales sobre los delitos cometidos por los arrestados servirán como punto de partida para futuras acciones policiales, anticipándose a más detenciones e incautaciones en toda Europa.

La operación, que incluyó un curso de formación en Dinamarca sobre técnicas de investigación compartidas, tuvo lugar en septiembre de 2023, pero los detalles se dieron a conocer ahora debido a que las pesquisas aún están en curso. Los agentes se incautaron de más de 100,000 archivos ilegales, y se espera que la cantidad final supere el millón de imágenes y vídeos a medida que avanza el examen forense de los dispositivos digitales incautados.

Europol destacó que algunos de los arrestados tenían acceso directo a niños a través de sus profesiones, y al menos un niño fue salvado del abuso físico continuo. La agencia resaltó la importancia de cada rescate, subrayando que «cada niño cuenta y cada niño salvado es una gran diferencia».

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